由於空氣塊上升時,環境的氣壓越來越小,空氣塊的體積變大,在絕熱的情況 下,氣溫下降。這種空氣塊溫度隨高度的升高而下降的情形,稱為絕熱冷卻, 因此而有的溫度和高度的關係稱為絕熱遞減率,當空氣裡沒有水汽時,大約是 每上升一公里降低十度。如果空氣塊中含有水汽時,在它達到飽和之前並不會 有水汽凝結,所以情況和乾空氣沒有什麼兩樣。但到了飽和的高度以後,水汽 凝結放出潛熱,而且在空氣塊持續上升的過程中持續放出潛熱,假設沒有下雨 將熱帶走的話,空氣塊在體積變大的同時,還有潛熱會加進去,所以這時的溫 度遞減率會明顯的比和乾空氣時為小,稱為濕絕熱遞減率。(圖取材自 "The Atmosphere and the Science of Weather", Morgan, 1994)

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