所以大氣的總質量大約集中在最底層的對流層中,這大致就是我們前面所看到 的大氣的厚度。用數學表示,密度和氣壓與高度的關係如下:

所以大氣73%的質量是分佈在z=H(約為8公里)的高度之下,而90%的質量是集 中在 z/H=2.3 的高度之下,也就是十八公里以下。(註:H=RT/g=7.7公里, 其中R為乾空氣的氣體常數,T為大氣的平均氣溫,g為地球的重力加速度。)

★其實還有更傳神的說法:將大氣全部收集到海平面上,忽略空氣的可壓縮性, 則大氣的厚度就是這個「特徵厚度」,就像海洋的深度一樣。★

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