空氣和海水在物理特性上最主要的不同點,在於前者是可壓縮的,後者則是 不可壓縮的。也就是說,空氣被施予較大的壓力時,體積就會變得較小,當 然密度就會相對的變大,而海水不太會。因此大氣裡的空氣,在下面的承受 上面空氣的重量較多,壓力較大,密度自然較大;越到下面密度越大,所以 壓力增加的速率自然也越快。圖示中每一個方塊的重量假設是一樣的,可以 清楚的看到在大氣的下層只要一點點的體質,其重量就和上層很大的體積相 同了,故大氣的密度及氣壓都與高度成指數函數(幾何函數)關係。而在海 水則不是,其壓力和高度只是成線性的關係(亦即成簡單正比關係)。

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