在低緯度上,特別是在赤道上,由於柯氏力微乎其微,氣流直接由高氣壓流向 低氣壓。在東太平洋秘魯海岸外,由於海水由深處湧升至海面(稱為湧升流) ,洋面上溫度很低。而暖水則順著赤道上的東風向西流至西太平洋,因此西太 平洋的洋面溫度遠比東岸為高。覆蓋在洋面上的大氣,因而也是東太平洋比西 太平洋為冷,在大氣的上層就形成東低西高的氣壓梯度,空氣由西岸的上方流 向東岸。而在洋面上的空氣則由東岸流向西岸,而構成一個東西方向的環流, 稱為沃克環流(Walker ciculation)。洋面上的氣流又維持或助長洋面上溫度 在東西方向上的梯度,是一個十足的反饋模式。以上所述為正常年的情形。

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