所謂「臭氧洞」並不是真的天空破了洞。前面說過臭氧是具殺傷力的太陽紫外 線的強烈吸收體,因此是地球上生物的保護神之一。當天上的臭氧的量大量減 少時,可以穿透臭氧層而到達地面的紫外線自然增多了,而對生物生存的威脅 自然就增大了。這種保護效果減弱的情形,就像臭氧層破了一個洞一樣,故名 。下圖是1979年十月在南半球上空的臭氧總量(單位為 DU,Dobson unit,為將 大氣各層所含的臭氧,換算成攝氏零度、一大氣壓下的厚度,以0.001cm計算, 例如1DU相當於0.01毫米),由圖上看,此時臭氧量最少的地方是在南極洲上 空,最小值為220 DU。

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